ひな祭りー上巳(じょうし)の節句/桃の節句

中国5大節句の一つであり、もともとは古代中国旧暦の3月の最初の巳の日との事です。
この日は薬草などを使い、川の水で身の穢(けがれ)を祓う習慣があったそうですが、後に紙や草木などで作った人形に己の穢れを移し川へ流していたとの事。流し雛はその習慣の受け継とも思われます。この時の人形は人形(ひとかた)、形代(かたしろ)と呼ばれていました。

平安時代の日本では紙で作られた人形遊びがされていました。また公家などの地位ある子女たちの中には、はまぐりの貝遊びがはやっておりました。今の雛段飾りに見られる貝桶は嫁入り道具のひとつでした。そして江戸時代中期には庶民にも雛飾りをする風習が広まり、後期に入ると、人形作りの技術も向上し、雛人形は世相を反映する面相と華麗な衣装となり現在のような段飾り様式が形成されてきました。

左近の桜と右近の橘
ひな祭りに用いられる花は、内裏雛(だいりびな)から向かって左近の桜と右近の橘とされ、今でも京都御所の前庭に植えられています。
菜の花 - 菜の花の菜種油から燈すお灯明につながる事から早世してしまった子供たちへの手向けの花としての意味があります。
そして、桃の節句の由来は旧暦でちょうど桃の花の咲く頃だった事からきています。又中国では邪気払いの為桃の花をお酒に入れて飲んでいました。

女の子の健やかな成長を祈る行事。ちょっと遠い昔を思い出してしまいました(笑)。

参考資料 パートナー3月号